Ce que nous apprenons avant la naissance

 » La notion d’apprentissage du fœtus peut vous faire penser à des tentatives d’enrichir le fœtus – comme de diffuser du Mozart dans des écouteurs placés sur un ventre. Mais en réalité, le processus de modelage et de formation qui se déroule pendant neuf mois dans le ventre est beaucoup plus viscéral et profond que cela. La plupart de ce qu’une femme enceinte rencontre dans sa vie quotidienne – l’air qu’elle respire, la nourriture et les boissons qu’elle consomme, les produits chimiques auxquels elle est exposée, même les émotions qu’elle ressent – est d’une certaine manière partagé avec son fœtus. Cela constitue un mélange d’influences tout aussi individuel et particulier que la femme elle-même. Le fœtus intègre ces offrandes à son propre corps, en fait une partie de sa chair et de son sang. Et souvent il fait plus encore. Il traite ces contributions maternelles comme de l’information, comme ce qu’il me plait d’appeler des cartes postales biologiques venues du monde extérieur.

Alors, ce qu’un fœtus apprend in-utéro, ce n’est pas « La Flûte Enchantée » de Mozart, mais les réponses à des questions bien plus importantes pour sa survie. Va-t-il naître dans un monde d’abondance ou de pénurie ? Va-t-il être protégé, en sécurité, ou bien va-t-il devoir affronter des dangers et des menaces constantes ? Va-t-il vivre une longue vie fructueuse, ou une courte vie tourmentée ? En particulier, le régime et le niveau de stress d’une femme enceinte fournissent d’importants indices sur les conditions environnantes comme un doigt mouillé dans le vent. Les réglages et les ajustements du cerveau et des autres organes d’un fœtus qui en résultent sont une partie de ce qui nous donne à nous les humains notre énorme flexibilité, notre capacité à prospérer dans une très large variété d’environnements, de la campagne à la ville, de la toundra au désert.

(…) L’apprentissage est l’une des plus essentielles activités de la vie, et cela commence beaucoup plus tôt que nous ne l’avions imaginé. « 

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